IT e obiettivi 2020 della Nigeria

Per un paese che ha perso la sua seconda rivoluzione industriale a causa di una storia politica ed economica caotica, è una prognosi potenzialmente grave. La Nigeria ora corre il rischio reale di non riuscire a realizzare quella che gli storici chiamano la terza rivoluzione industriale: tecnologia digitale computerizzata, telecomunicazioni e Internet, che hanno alterato collettivamente ogni aspetto della vita e del vivere. Non si può negare che le TIC possano stimolare lo sviluppo e alla fine aiutare a migliorare la condizione della vita individuale. Le economie in via di sviluppo che non riescono a registrarsi nel mondo in rete possono quindi solo cadere in gradi progressivamente più profondi di sottosviluppo e povertà.

Questo è precisamente il destino che la Nigeria ha rifiutato mentre adottava gli ambiziosi obiettivi del 2020, un progetto radicale destinato a far ripartire la crescita e affermare il paese come potenza economica sia regionale che globale. La considerevole ricchezza petrolifera della Nigeria è stata sperperata in decenni di guerra civile e acquisizioni militari, governo inetto e corruzione che l’hanno portata sull’orlo della disintegrazione economica. La carenza di investimenti pubblici ha generato una povertà endemica e ha decimato i mezzi di sussistenza e le economie tradizionali. La transizione al governo civile nel 1999 ha aperto le porte a riforme tanto necessarie e a un ridisegno delle priorità nazionali. Non più contento della sua eredità del terzo mondo, Abuja ha approvato i piani per uno sviluppo accelerato e sostenibile in modo limitato nel tempo. L’infrastruttura e le iniziative IT esistenti continuano tuttavia a essere molto meno che adeguate.

In effetti, l’intera Africa occidentale soffre di una “povertà informatica” endemica e la Nigeria non fa certo eccezione. Sebbene credibili, i dati attuali sono in gran parte inadeguati o assenti, i record sono unanimi sul fatto che il paese abbia ricevuto il suo primo computer digitale nel 1963. Le installazioni sono rimaste basse anche dopo che molte singole università, dipartimenti governativi e imprese del settore pubblico avevano acquisito una certa quantità di potenza di calcolo verso il fine degli anni ’70. Mentre il numero di fornitori di servizi Internet (ISP) e di cyber cafè è aumentato nel corso degli anni, lo sviluppo IT ha ricevuto uno scarso stimolo ufficiale nel secolo scorso. Abuja infatti non aveva una politica IT fino al 2001, quando finalmente istituì la National IT Development Agency con una sovvenzione di 28 milioni di dollari. Con il compito di rendere la Nigeria “un attore chiave nella società dell’informazione”, l’agenzia è stata ampiamente criticata per l’inefficacia e l’incapacità di allinearsi con le altre politiche nazionali.

La sinonimia di espansione digitale e sviluppo economico è un’ovvia inferenza in questo caso. Il potenziale IT della Nigeria è stato notevolmente sottostimato e, di conseguenza, i suoi sforzi per guidare lo sviluppo rapido delle imprese in tutti i settori non sono riusciti a raggiungere i livelli previsti. Gli obiettivi di sviluppo a lungo termine del paese dipendono in larga misura dalle sue capacità IT, ma questa sfida è anche un’opportunità.

Nel 2001, c’erano oltre 500.000 aziende operanti in tutto il paese, impegnate nella produzione, nei servizi, nella vendita al dettaglio e all’ingrosso. La maggior parte di queste aziende trarrà vantaggio da prodotti, servizi o formazione IT. Gli sviluppatori di software nigeriani devono sia contribuire che guadagnare immensamente da questa situazione. La curva di crescita per l’IT sviluppato internamente è potenzialmente ripida.

Sebbene non vi siano quasi dati empirici a supporto, Abuja insiste che le politiche proattive, in particolare quelle adottate dal 2000, abbiano aumentato la diffusione e l’applicazione dell’IT in diversi settori. Che ci sia del vero nell’affermazione è confermato da un evidente aumento dell’accessibilità a Internet (attraverso un proliferare di cyber caffè, specialmente nei centri urbani) e dalla crescente popolarità di servizi basati sul web come l’e-banking e la pubblicità online. Di seguito sono riportati alcuni degli sviluppi notevolmente incoraggianti per l’IT nigeriano finora:

o La Nigeria ha firmato l’Organizzazione regionale africana per le comunicazioni satellitari per i servizi di telecomunicazioni multimediali nel 2001, aumentando visibilmente la partecipazione del governo nell’IT.

o La Nigerian Telecom Company (NITEL), un monopolio di proprietà del governo, è stata privatizzata nel 2006 per incoraggiare la partecipazione del settore privato e l’innovazione nell’IT e nelle comunicazioni.

o Le multinazionali hanno aperto la strada all’introduzione di operazioni bancarie online che hanno iniziato a prendere piede con i nigeriani residenti ed espatriati.

o Le iniziative di e-commerce nei segmenti B2B e B2C sono state eseguite con successo, anche se la maggior parte dei contenuti e delle apparecchiature IT ha dovuto essere interamente importata.

Di per sé, queste misure evidentemente non sono sufficienti a promuovere l’IT come fondamentale per la crescita. La Nigeria deve intraprendere una serie di iniziative coordinate per adempiere ai propri obblighi IT e, cosa più importante, per guidare e capitalizzare la rivoluzione digitale. I requisiti più urgenti a questo riguardo sono:

o Migliorare l’infrastruttura di telecomunicazioni, migliorare le tecniche di comunicazione e migliorare la portata dei servizi di telefonia mobile e fissa nelle aree rurali e urbane.

o Migliorare le competenze informatiche di base e l’istruzione informatica avanzata attraverso una revisione strutturata del sistema educativo; focus specifico sulle istituzioni terziarie che offrono programmi di ingegneria.

o Patrocinare il software locale sulle importazioni, finanziare la ricerca e promuovere la cooperazione del settore pubblico e privato per l’innovazione e l’impresa nel settore IT.

o Sviluppo di valide politiche che diffondano l’IT come componente cruciale della cultura aziendale; promuovere pratiche abilitate dall’IT come mezzo di governance e ottimizzazione amministrativa.

o Promozione attiva di procedure che introducono l’informatizzazione e l’informatica nel processo industriale, attraverso l’utilizzo di tecnologie digitali avanzate e sistemi di office automation.

Affinché la Nigeria possa sfruttare il proprio potenziale imprenditoriale in tempo per gli obiettivi del 2020, è necessario un massiccio rinvigorimento e razionalizzazione delle sue iniziative di sviluppo IT. Abuja deve rendersi conto dell’importanza di sviluppare capacità imprenditoriali nel settore IT per garantire una crescita inclusiva e sostenibilità. A condizione che sia adeguatamente adattato alle realtà di base, una rivoluzione digitale contiene senza dubbio la chiave per l’eliminazione della povertà, consentendo un ampio sviluppo aziendale e la creazione di ricchezza. La sfida che la Nigeria deve oggi affrontare è essenzialmente l’uso delle tecnologie IT e di comunicazione in un modo che accorda i più ampi benefici e contributi al mondo digitale.

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