Requisiti di imballaggio per frutta e verdura fresca

introduzione

Il confezionamento di frutta e verdura fresca è uno dei passaggi più importanti nel lungo e complicato viaggio dal coltivatore al consumatore. Sacchi, casse, cesti, cestini, cartoni, bidoni sfusi e contenitori pallettizzati sono contenitori convenienti per la movimentazione, il trasporto e la commercializzazione di prodotti freschi. Più di 1.500 diversi tipi di imballaggi vengono utilizzati per la produzione negli Stati Uniti e il numero continua ad aumentare poiché l’industria introduce nuovi materiali e concetti di imballaggio. Sebbene l’industria generalmente concordi sul fatto che la standardizzazione dei contenitori è un modo per ridurre i costi, la tendenza negli ultimi anni si è spostata verso una gamma più ampia di formati di confezioni per soddisfare le diverse esigenze di grossisti, consumatori, acquirenti di servizi di ristorazione e operazioni di lavorazione.

I materiali di imballaggio e confezionamento contribuiscono a un costo significativo per l’industria ortofrutticola; quindi è importante che imballatori, spedizionieri, acquirenti e consumatori abbiano una chiara comprensione dell’ampia gamma di opzioni di imballaggio disponibili. Questa scheda informativa descrive alcuni dei molti tipi di imballaggi, comprese le loro funzioni, usi e limitazioni. È incluso anche un elenco, per merce, degli standard di contenitori per prodotti comuni per l’industria.

La funzione dell’imballaggio o perché il pacchetto produce?

Una percentuale significativa dei reclami degli acquirenti e dei consumatori può essere ricondotta al guasto del contenitore a causa di una progettazione scadente o di una selezione e utilizzo inappropriati. Un contenitore adeguatamente progettato dovrebbe contenere, proteggere e identificare il prodotto, soddisfacendo tutti, dal coltivatore al consumatore.

PUNTI DI IMBALLAGGIO

Riciclabilità / Biodegradabilità.

Un numero crescente di mercati statunitensi e molti mercati di esportazione hanno restrizioni sullo smaltimento dei rifiuti per i materiali di imballaggio. Nel prossimo futuro, quasi tutti gli imballaggi per la produzione saranno riciclabili o biodegradabili, o entrambi. Molti dei maggiori acquirenti di prodotti freschi sono anche quelli più preoccupati per le questioni ambientali.

Varietà.

La tendenza è verso un maggiore utilizzo di confezioni sfuse per trasformatori e acquirenti all’ingrosso e confezioni più piccole per i consumatori. Ora ci sono più di 1.500 diverse dimensioni e stili di confezioni di prodotti.

Appello alle vendite: la grafica di alta qualità viene sempre più utilizzata per aumentare l’attrattiva delle vendite. La stampa multicolore, i caratteri distintivi e i loghi sono ormai comuni.

Data di scadenza.

Gli imballaggi per prodotti moderni possono essere progettati su misura per ogni prodotto per prolungare la durata di conservazione e ridurre gli sprechi.

Contenimento

Il contenitore deve racchiudere i prodotti in comode unità per la movimentazione e la distribuzione. I prodotti dovrebbero adattarsi bene all’interno del contenitore, con poco spazio sprecato. I prodotti di piccole dimensioni che sono sferici o oblunghi (come patate, cipolle e mele) possono essere confezionati in modo efficiente utilizzando una varietà di confezioni di diverse forme e dimensioni. Tuttavia, molti prodotti come asparagi, bacche o frutti di bosco possono richiedere contenitori appositamente progettati per quell’articolo. le confezioni di prodotti normalmente manipolati a mano sono generalmente limitate a 50 libbre. I pacchi sfusi spostati dai carrelli elevatori possono pesare fino a 1.200 libbre.

Protezione

La confezione deve proteggere i prodotti da danni meccanici e cattive condizioni ambientali durante la manipolazione e la distribuzione. Per produrre acquirenti, pacchi di prodotti strappati, ammaccati o crollati di solito indicano una mancanza di cura nel maneggiare il contenuto. I contenitori dei prodotti devono essere abbastanza robusti da resistere ai danni durante l’imballaggio, lo stoccaggio e il trasporto al mercato.

Poiché quasi tutti i pacchetti di prodotti ortofrutticoli sono pallettizzati, i contenitori dei prodotti devono avere una forza di impilamento sufficiente per resistere allo schiacciamento in un ambiente a bassa temperatura e alta umidità. Sebbene il costo dei materiali di imballaggio sia aumentato notevolmente negli ultimi anni, i contenitori leggeri e di scarsa qualità che possono essere facilmente danneggiati dalla manipolazione o dall’umidità non sono più tollerati dagli imballatori o dagli acquirenti.

I prodotti destinati ai mercati di esportazione richiedono che i contenitori siano particolarmente robusti. I prodotti spediti per via aerea possono richiedere imballaggi, dimensioni dei pacchi e isolamento speciali. Gli operatori di marketing che esportano prodotti freschi dovrebbero consultare le società di trasporto su eventuali requisiti di imballaggio speciali. Inoltre, l’USDA e varie agenzie statali di esportazione potrebbero essere in grado di fornire informazioni specifiche sull’imballaggio.

I danni derivanti da uno scarso controllo ambientale durante la movimentazione e il trasporto sono una delle principali cause di prodotti rifiutati e di scarsa soddisfazione dell’acquirente e del consumatore. Ogni prodotto di frutta e verdura fresca ha i propri requisiti di temperatura, umidità e composizione dei gas ambientali.

I contenitori di prodotti dovrebbero essere adatti alla produzione, contribuendo a mantenere un ambiente ottimale per la massima durata. Ciò può includere materiali speciali per rallentare la perdita di acqua dai prodotti, materiali isolanti per tenere fuori il calore o rivestimenti in plastica ingegnerizzata che mantengono una miscela favorevole di ossigeno e anidride carbonica.

Identificazione

La confezione deve identificare e fornire informazioni utili sul prodotto. È consuetudine (e in alcuni casi può essere richiesto) fornire informazioni come il nome del prodotto, il marchio, la dimensione, il grado, la varietà, il peso netto, il conteggio, il coltivatore, il caricatore e il paese di origine. Sta inoltre diventando sempre più comune trovare, incluse nella confezione, informazioni nutrizionali, ricette e altre informazioni utili rivolte specificamente al consumatore. Nel consumer marketing, l’aspetto della confezione è diventato anche una parte importante degli espositori per punti vendita.

I codici di prodotto universali (UPC o codici a barre) possono essere inclusi come parte dell’etichettatura. Gli UPC utilizzati nell’industria alimentare sono costituiti da un codice leggibile dalla macchina a dieci cifre. Le prime cinque cifre sono un numero assegnato al produttore specifico (imballatore o spedizioniere) e le seconde cinque cifre rappresentano informazioni specifiche sul prodotto come il tipo di prodotto e la dimensione del pacchetto. Sebbene non siano incluse informazioni sui prezzi, gli UPC sono sempre più utilizzati da imballatori, spedizionieri, acquirenti e Esempio di rivenditori UPC come metodo rapido e conveniente per il controllo dell’inventario e la contabilità dei costi. Un uso efficiente degli UPC richiede il coordinamento con tutti coloro che gestiscono il pacchetto.

Tipi di materiali di imballaggio

Legna

I pallet costituiscono letteralmente la base su cui la maggior parte dei prodotti freschi viene consegnata al consumatore. I pallet sono stati utilizzati per la prima volta durante la seconda guerra mondiale come un modo efficiente per spostare le merci. L’industria della produzione utilizza circa 190 dei 700 milioni di pallet prodotti ogni anno negli Stati Uniti. Circa il 40% di questi sono pallet monouso. Poiché molti sono di dimensioni non standard, i pallet vengono costruiti nel modo più economico possibile e scartati dopo un singolo utilizzo. Sebbene gli sforzi di standardizzazione siano stati avviati lentamente per molti anni, gli sforzi sono stati accelerati dalla pressione dei gruppi ambientalisti, oltre all’aumento del costo dei pallet e delle tasse di ribaltamento in discarica.

Nel corso degli anni, il pallet largo 40 pollici e lungo 48 pollici si è evoluto come formato standard non ufficiale. La standardizzazione incoraggia il riutilizzo, che ha molti vantaggi. Oltre a ridurre i costi perché possono essere utilizzati molte volte, la maggior parte delle scaffalature portapallet e delle attrezzature automatizzate per la movimentazione dei pallet sono progettate per pallet di dimensioni standard. I pallet di dimensioni standard fanno un uso efficiente dello spazio di autocarri e furgoni e possono ospitare carichi più pesanti e più stress rispetto ai pallet monouso più leggeri. Inoltre, l’uso di una singola dimensione di pallet potrebbe ridurre sostanzialmente l’inventario dei pallet e i costi di stoccaggio insieme ai costi di riparazione e smaltimento dei pallet. L’adozione di uno standard per i pallet in tutto il settore ortofrutticolo aiuterebbe anche gli sforzi verso la standardizzazione dei contenitori per prodotti ortofrutticoli.

All’inizio degli anni ’50 fu introdotta un’alternativa al pallet. È un foglio delle dimensioni di un pallet (slipheet) di cartone ondulato o plastica (o una combinazione di questi materiali) con un labbro stretto lungo uno o più lati. i pacchi di prodotti vengono impilati direttamente su questo foglio come se fosse un pallet. Una volta posizionati, i pacchi vengono spostati da un carrello elevatore appositamente attrezzato dotato di una sottile lamiera al posto delle forche.

Gli Slipsheet sono notevolmente meno costosi dei pallet da acquistare, immagazzinare e mantenere; possono essere riutilizzati molte volte; e riducono la tara del carico. Tuttavia, richiedono l’uso di uno speciale accessorio per carrello elevatore in ogni punto di movimentazione dall’imballatore al rivenditore.

A seconda delle dimensioni del pacco di prodotti, un singolo pallet può trasportare da 20 a oltre 100 colli individuali. Poiché questi pacchi sono spesso impilati in modo lasco per consentire la circolazione dell’aria, o sono sporgenti e difficili da impilare in modo uniforme, devono essere fissati (unitizzati) per impedire lo spostamento durante la movimentazione e il trasporto. Sebbene ampiamente utilizzati, cinghie e nastri in plastica potrebbero non avere risultati completamente soddisfacenti. Utilizzare sempre linguette angolari in plastica o carta per evitare che le cinghie schiaccino gli angoli delle confezioni.

Il film estensibile in plastica è anche ampiamente utilizzato per proteggere i pacchetti di prodotti. Un buon film deve tendere, mantenere la sua elasticità e aderire alle confezioni. La pellicola di plastica può adattarsi facilmente a carichi di varie dimensioni. Aiuta a proteggere i colli dalla perdita di umidità, rende il pallet più sicuro contro i furti e può essere applicato mediante automazione parziale. Tuttavia, la pellicola di plastica limita fortemente la corretta ventilazione. Un’alternativa comune al film estensibile è la rete di plastica, che è molto meglio per stabilizzare alcuni carichi di pallet, come quelli che richiedono il raffreddamento ad aria forzata. La pellicola estensibile e la rete di plastica usate possono essere difficili da maneggiare e riciclare correttamente.

Un metodo molto economico e quasi completamente automatizzato per la stabilizzazione dei pallet è l’applicazione di una piccola quantità di colla speciale sulla parte superiore di ogni confezione. Man mano che i pacchi vengono impilati, la colla fissa insieme tutti i cartoni. Questa colla ha una bassa resistenza alla trazione, quindi i cartoni possono essere facilmente separati o riposizionati, ma un’elevata resistenza al taglio in modo che non scivolino. La colla non presenta problemi di smaltimento o riciclaggio.

Contenitori per pallet. Sostanziali contenitori per pallet in legno di legno fresato o compensato vengono utilizzati principalmente per spostare i prodotti dal campo o dal frutteto al centro di confezionamento. A seconda dell’applicazione, le capacità possono variare da 12 a più di 50 bushel. Sebbene l’altezza possa variare, la lunghezza e la larghezza sono generalmente le stesse di un pallet standard (48 pollici per 40 pollici). I contenitori per pallet a doppia larghezza più efficienti (48 pollici per 80 pollici) stanno diventando più comuni in alcune operazioni di produzione.

La maggior parte dei contenitori per pallet sono prodotti localmente; quindi è molto importante che siano coerenti da lotto a lotto nei materiali, nella costruzione e soprattutto nelle dimensioni. Ad esempio, piccole differenze nelle dimensioni complessive Pallet bin possono aggiungere fino a grandi problemi quando diverse centinaia sono impilate insieme per il raffreddamento, la ventilazione o lo stoccaggio. È anche importante che i punti di stress siano adeguatamente rafforzati. La vita media di un contenitore per pallet in legno duro immagazzinato all’esterno è di circa cinque anni. Se adeguatamente protetti dalle intemperie, i contenitori per pallet possono avere una vita utile di 10 anni o più.

Standard volontari uniformi per pallet di legno e altri contenitori di legno sono amministrati dalla National Wooden Pallet and Container Association, Washington, DC. Inoltre, l’American Society of Agricultural Engineers, St. Joseph, Michigan, pubblica gli standard per i contenitori per pallet agricoli (ASAE S337.1).

Casse con rilegatura a filo. Sebbene siano disponibili alternative, le casse in legno con legatura metallica sono ampiamente utilizzate per i fagioli, il mais dolce e molti altri prodotti che richiedono il raffreddamento a idroelettrico. Le casse con rilegatura metallica sono robuste, rigide e hanno una forza di impilamento molto elevata che è essenzialmente insensibile all’acqua. Le casse con legatura metallica sono disponibili in molte dimensioni diverse, dal mezzo busto al formato del contenitore per pallet e hanno molto spazio aperto per facilitare il raffreddamento e la ventilazione. Sebbene poche vengano riutilizzate, le casse rilegate a filo possono essere smontate dopo l’uso e rispedite all’imballatore (piatto). In alcune aree, i contenitori usati possono rappresentare un problema di smaltimento significativo. Le casse wirebound non sono generalmente accettabili per l’imballaggio dei consumatori a causa della difficoltà di apporre etichette adeguate.

Casse e alette di legno. Le casse di legno, un tempo ampiamente utilizzate per mele, drupacee e patate, sono state quasi totalmente sostituite da altri tipi di contenitori. La spesa relativa del contenitore, una maggiore preoccupazione per la tara e i progressi nella movimentazione dei materiali hanno ridotto il loro uso a pochi articoli speciali, come i costosi frutti tropicali. Le alette di legno da 15, 20 e 25 libbre ancora utilizzate per l’uva a grappolo e alcune colture speciali vengono gradualmente sostituite con alternative meno costose.

Cesti e cesti di legno. Un tempo cestini e cesti di legno impiallacciato rinforzati con filo metallico di diverse dimensioni venivano utilizzati per un’ampia varietà di raccolti, dalle fragole alle patate dolci. Sono durevoli e possono essere annidati per un trasporto efficiente quando sono vuoti. Tuttavia, i costi, i problemi di smaltimento e la difficoltà di una pallettizzazione efficiente ne hanno fortemente limitato l’uso ai mercati dei produttori locali, dove possono essere riutilizzati molte volte.

Cartone ondulato

Il cartone ondulato (spesso chiamato erroneamente cartone o cartone) è prodotto in molti stili e pesi diversi. A causa della sua relatività, basso costo e versatilità, è il materiale per contenitori di produzione dominante e probabilmente rimarrà tale nel prossimo futuro. La resistenza e la praticità del cartone ondulato sono migliorate negli ultimi anni.

La maggior parte del cartone ondulato è costituito da tre o più strati di cartone prodotto con il processo kraft. Per essere considerato cartone, la carta deve essere più spessa di 0,008 pollici. I gradi di cartone si differenziano per il loro peso (in libbre per 1.000 piedi quadrati) e il loro spessore. La carta Kraft prodotta con pasta di cellulosa non sbiancata ha un caratteristico colore marrone ed è eccezionalmente resistente. Oltre alle fibre di legno vergini, la carta Kraft può avere una parte di fibre sintetiche per una maggiore resistenza, dimensionamento (amido) e altri materiali per conferirle resistenza a umido e stampabilità. La maggior parte dei pannelli di fibra contiene alcune fibre riciclate. Quantità minime di materiali riciclati possono essere specificate dalla legge e la percentuale dovrebbe aumentare in futuro. I test hanno dimostrato che i cartoni di pasta di legno completamente riciclata hanno circa il 75% della forza di impilamento dei contenitori in fibra vergine. L’utilizzo di fibre riciclate porterà inevitabilmente all’uso di contenitori a pareti più spesse.

Il cartone ondulato bifacciale è la forma predominante utilizzata per i contenitori di prodotti. Viene prodotto inserendo uno strato di cartone ondulato tra un rivestimento interno ed esterno (rivestimento) di cartone. Il rivestimento interno ed esterno possono essere identici, oppure lo strato esterno può essere prestampato o rivestito per accettare meglio la stampa. Lo strato interno può essere dotato di un rivestimento speciale per resistere all’umidità.

I container per carichi pesanti, come i bidoni ondulati per rinfuse che devono avere un’elevata resistenza all’impilamento, possono avere una struttura a doppia o addirittura tripla parete. I produttori di cartone ondulato stampano i certificati delle scatole sul fondo dei contenitori per certificare determinate caratteristiche di resistenza e limitazioni. Esistono due tipi di certificazione. Il primo certifica il peso minimo combinato di entrambi i rivestimenti interni ed esterni e che il materiale di cartone ondulato ha una resistenza allo scoppio minima. Il secondo certifica la resistenza minima alla prova di schiacciamento del bordo (ETC). La forza di schiacciamento del bordo è un predittore molto migliore della forza di impilamento rispetto alla forza di scoppio. Per questo motivo, gli utenti di contenitori in cartone ondulato dovrebbero insistere sulla certificazione ECT per confrontare l’impilabilità dei vari contenitori. Entrambi i certificati danno un limite di dimensione massima per il contenitore (somma di lunghezza, larghezza e altezza) e il peso lordo massimo del contenuto.

Sia le basse temperature che le alte umidità riducono la resistenza dei contenitori di fibra di legno. A meno che il contenitore non sia trattato in modo speciale, l’umidità assorbita dall’aria circostante e dal contenuto può ridurre la resistenza del contenitore fino al 75 percento. Sono ora disponibili nuovi rivestimenti antiumidità (sia cera che plastica) per ridurre sostanzialmente gli effetti dell’umidità.

I cartoni di fibra di legno cerati (la cera è circa il 20 percento del peso della fibra) vengono utilizzati per molti prodotti che devono essere raffreddati o ghiacciati. L’obiezione principale ai cartoni di cera è lo smaltimento dopo l’uso: i cartoni di cera non possono essere riciclati e vengono sempre più rifiutati nelle discariche. Diversi stati e comuni hanno recentemente tassato i cartoni di cera o hanno istituito rigide normative sul trasporto posteriore. Fonti del settore suggeriscono che i cartoni di cera alla fine saranno sostituiti dalla plastica o, più probabilmente, l’uso di ghiaccio e idrocooling sarà sostituito da un raffreddamento ad aria forzata altamente controllato e da un rigido mantenimento della temperatura e dell’umidità su molti prodotti.

In molte applicazioni per contenitori di cartone ondulato, la forza di impilamento del contenitore è una considerazione minore. Ad esempio, le merci in scatola trasportano la maggior parte del proprio peso quando vengono impilate.

I prodotti freschi di solito non possono sostenere gran parte del carico verticale senza qualche danno. Pertanto, una delle caratteristiche primariamente desiderate dei contenitori di cartone ondulato è la resistenza all’impilamento per proteggere il prodotto dallo schiacciamento. A causa della loro geometria, la maggior parte della forza di impilamento dei contenitori ondulati è sostenuta dagli angoli. Per questo motivo, i fori per le mani e le fessure di ventilazione non dovrebbero mai essere posizionati vicino agli angoli dei contenitori di prodotti ortofrutticoli ed essere limitati a non più del 5-7% dell’area laterale.

L’incastro dei colli (cross stacking) è universalmente praticato per stabilizzare i pallet. L’impilamento trasversale posiziona l’angolo di una confezione di prodotti ortofrutticoli al centro di quella sottostante, riducendo così la sua forza di impilamento. Per ridurre la possibilità di collasso, i primi diversi strati di ciascun pallet devono essere impilati in colonna (un pacco direttamente sopra l’altro). Gli strati superiori dei pacchi possono essere impilati trasversalmente come al solito con una perdita minima di stabilità del pallet.

Esistono numerosi stili di contenitori in cartone ondulato. I due più utilizzati nell’industria di produzione sono il contenitore monopezzo a fessura regolare (RSC) e il contenitore telescopico completo in due pezzi (FTC). L’RSC è il più popolare perché è semplice ed economico. Tuttavia, l’RSC ha una forza di impilamento relativamente bassa e pertanto deve essere utilizzato con prodotti, come le patate, che possono sostenere parte del carico di impilamento. L’FTC, in realtà un contenitore dentro l’altro, viene utilizzato quando è richiesta maggiore forza di accatastamento e resistenza al rigonfiamento. Un terzo tipo di contenitore è la scatola Bliss, che è costruita da tre pezzi separati di cartone ondulato. La scatola Bliss è stata sviluppata per essere utilizzata quando è richiesta la massima forza di impilamento. Le parti inferiori e superiori di tutti e tre i tipi di contenitori possono essere chiuse mediante colla, graffette o fessure ad incastro.

Quasi tutti i contenitori di cartone ondulato vengono spediti all’imballatore in piano e assemblati presso il centro di imballaggio. Per risparmiare spazio, l’assemblaggio viene solitamente eseguito appena prima dell’uso. L’assemblaggio può essere eseguito a mano, a macchina o una combinazione di entrambi. La facilità di assemblaggio dovrebbe essere attentamente studiata quando si considera un particolare stile di confezione.

Negli ultimi anni, i grandi contenitori in fibra di cartone ondulato a doppia parete o addirittura a tripla parete sono stati sempre più utilizzati come contenitori per pallet unidirezionali per spedire prodotti sfusi a trasformatori e rivenditori. Cavoli, meloni, patate, zucche e agrumi sono stati spediti con successo in questi contenitori. Il costo del contenitore per libbra di prodotto è di appena un quarto dei contenitori di dimensioni tradizionali. Alcuni contenitori alla rinfusa possono essere collassati e riutilizzati.

Per molti anni, le etichette sono state stampate su carta pesante e incollate o pinzate sulla confezione dei prodotti. L’alto costo dei materiali e della manodopera ha del tutto eliminato questa pratica. La possibilità di stampare le informazioni su marca, dimensioni e qualità direttamente sul contenitore è uno dei maggiori vantaggi dei contenitori in cartone ondulato. Esistono fondamentalmente due metodi utilizzati per stampare contenitori in cartone ondulato:

Post stampato. Quando il rivestimento viene stampato dopo che il cartone ondulato è stato formato, il processo è noto come post-stampa. La post-stampa è il metodo di stampa più utilizzato per i contenitori di cartone ondulato perché è economico e può essere utilizzato per piccole tirature. Tuttavia, la post-stampa produce grafica con meno dettagli e di solito è limitata a uno o due colori.

Prestampato. È possibile ottenere grafica a colori di alta qualità prestampando il linerboard prima che sia fissato al cartone ondulato. Considerando che il costo è di circa il 15 percento in più rispetto ai contenitori standard a due colori, la qualità accattivante della grafica lo rende molto utile per molte situazioni. La qualità visiva della confezione influenza la percezione del prodotto perché la prima impressione dell’acquirente è dell’esterno della confezione. Produrre ai manager piace particolarmente la grafica di alta qualità che possono utilizzare negli espositori da pavimento dei supermercati.

I cartoni prestampati sono solitamente riservati all’introduzione di nuovi prodotti o di nuovi marchi. Ricerche di mercato hanno dimostrato che gli esportatori possono trarre vantaggio da una grafica sofisticata. L’aumento del costo di solito non giustifica l’uso per prodotti maturi in un mercato stabile, ma questo può cambiare man mano che il costo di questi contenitori diventa più competitivo.

Contenitori di polpa. I contenitori realizzati con pasta di carta riciclata e un legante per amido sono utilizzati principalmente per piccole confezioni di prodotti freschi. I contenitori di polpa sono disponibili in un’ampia varietà di forme e dimensioni e sono relativamente economici nelle dimensioni standard. I contenitori di polpa possono assorbire l’umidità superficiale dal prodotto, il che è un vantaggio per piccoli frutti e bacche che sono facilmente danneggiati dall’acqua. I contenitori di polpa sono anche biodegradabili, realizzati con materiali riciclati e riciclabili.

Sacchetti di carta e rete. Le confezioni dei consumatori di patate e cipolle sono circa gli unici prodotti ora confezionati in sacchetti di carta. La borsa a rete più robusta ha un uso molto più ampio. Oltre a patate e cipolle, cavoli, rape, agrumi e alcuni articoli speciali sono confezionati in sacchetti di rete. Il mais dolce può ancora essere confezionato in sacchetti di rete in alcuni mercati. Oltre al suo basso costo, la rete ha il vantaggio di un flusso d’aria non inibito. Una buona ventilazione è particolarmente vantaggiosa per le cipolle. I supermercati producono gestori come piccole borse a rete perché realizzano display attraenti che stimolano gli acquisti.

Tuttavia, le borse di qualsiasi tipo presentano diversi seri svantaggi. I sacchi grandi non si pallettizzano bene e i sacchi piccoli non riempiono in modo efficiente lo spazio all’interno dei contenitori di cartone ondulato. Le borse non offrono protezione da una manipolazione brusca. Le borse a rete forniscono poca protezione dalla luce o dagli agenti contaminanti. Inoltre, il prodotto confezionato in sacchetti è correttamente percepito dal consumatore come inferiore al grado migliore. Pochi consumatori sono disposti a pagare un prezzo elevato per i prodotti confezionati.

Buste di plastica. I sacchetti di plastica (film di polietilene) sono il materiale predominante per il confezionamento di frutta e verdura. Oltre ai bassissimi costi del materiale, le insaccatrici automatiche riducono ulteriormente i costi di confezionamento. I sacchetti di pellicola sono trasparenti, consentono una facile ispezione del contenuto e accettano prontamente grafica di alta qualità. I film plastici sono disponibili in un’ampia gamma di spessori e qualità e possono essere progettati per controllare i gas ambientali all’interno del sacco. Il materiale del film “respira” alla velocità necessaria per mantenere la corretta miscela di ossigeno, anidride carbonica e vapore acqueo all’interno del sacco.

Poiché ogni articolo di produzione ha il proprio requisito unico per i gas ambientali, il materiale di confezionamento in atmosfera modificata deve essere progettato appositamente per ogni articolo. La ricerca ha dimostrato che la durata di conservazione dei prodotti freschi viene notevolmente estesa da questo imballaggio. La crescita esplosiva dei prodotti pretagliati è dovuta in parte alla disponibilità di imballaggi in atmosfera modificata.

Oltre ai film plastici ingegnerizzati, sono stati sviluppati vari cerotti e valvole che si attaccano a sacchetti di film plastici ordinari a basso costo. Questi dispositivi rispondono alla temperatura e controllano la miscela di gas ambientali.

Shrink Wrap. Una delle tendenze più recenti nel confezionamento di prodotti ortofrutticoli è il confezionamento termoretraibile di singoli prodotti. La confezione termoretraibile è stata utilizzata con successo per confezionare patate, patate dolci, mele, cipolle, mais dolce, cetrioli e una varietà di frutta tropicale. Il confezionamento termoretraibile con un involucro di plastica ingegnerizzato può ridurre il restringimento, proteggere i prodotti dalle malattie, ridurre i danni meccanici e fornire una buona superficie per le etichette adesive.

Pacchetti in plastica rigida. le confezioni con una parte superiore e una inferiore formate a caldo da uno o due pezzi di plastica sono note come conchiglie. Le conchiglie stanno guadagnando popolarità perché sono poco costose, versatili, forniscono un’eccellente protezione ai prodotti e presentano una confezione molto piacevole per i consumatori. Le conchiglie sono più spesso utilizzate con confezioni di consumo di prodotti di alto valore come piccoli frutti, bacche, funghi, ecc. O oggetti che possono essere facilmente danneggiati dallo schiacciamento. Le conchiglie sono ampiamente utilizzate con prodotti pretagliati e insalate preparate. I contenitori in polistirene stampato e in polistirene ondulato sono stati testati sul mercato come sostituti del cartone ondulato cerato. Attualmente non sono generalmente competitivi in ​​termini di costi, ma con l’aumentare delle pressioni ambientali possono essere più comuni.

I contenitori per pallet in polistirene a stampo pesante sono stati adottati da numerosi coltivatori come sostituti dei contenitori per pallet in legno. Sebbene attualmente il loro costo sia più del doppio di quello dei bidoni di legno, hanno una vita utile più lunga, sono più facili da pulire, sono riciclabili, non si decompongono se bagnati, non ospitano malattie e possono essere annidati e resi pieghevoli.

Poiché le pressioni ambientali continuano a crescere, lo smaltimento e la riciclabilità del materiale di imballaggio di ogni tipo diventerà una questione molto importante. Il polietilene comune può impiegare dai 200 ai 400 anni prima che si rompa in una discarica. L’aggiunta del 6% di amido ridurrà il tempo a 20 anni o meno. Le aziende di materiali da imballaggio stanno sviluppando sostituti del polietilene a base di amido che si decompongono in una discarica alla stessa velocità della carta normale.

Il passaggio a materiali di imballaggio in plastica biodegradabili o riciclabili può essere determinato dai costi a lungo termine, ma dalla legislazione a breve termine. Alcune autorità hanno proposto un divieto totale della plastica. In questo caso, il supermercato dell’inizio del XXI secolo potrebbe assomigliare ai mercati alimentari dell’inizio del XX secolo.

Standardizzazione del packaging

La standardizzazione dei pacchetti di produzione viene interpretata in modo diverso da diversi gruppi. L’ampia varietà di dimensioni delle confezioni e combinazioni di materiali è il risultato della risposta del mercato alle richieste di molti segmenti diversi dell’industria di produzione. Ad esempio, molti degli acquirenti di grandi volumi di prodotti freschi sono quelli più interessati all’ambiente. Chiedono meno imballaggi e l’uso di materiali più riciclabili e biodegradabili, ma vorrebbero anche avere confezioni di dimensioni diverse per comodità. gli imballatori vogliono limitare la varietà di confezioni che devono tenere in magazzino, ma hanno guidato la tendenza verso contenitori prestampati e personalizzati. Spedizionieri e aziende di autotrasporto vogliono standardizzare le dimensioni in modo che i pacchi possano essere pallettizzati e movimentati meglio.

Gli acquirenti di prodotti non sono un gruppo omogeneo. Gli acquirenti di catene di supermercati hanno esigenze diverse rispetto agli acquirenti di servizi di ristorazione. Per gli articoli alimentari normalmente venduti sfusi, le aziende di trasformazione vogliono pacchi di dimensioni più grandi che possono gestire in modo efficiente, per ridurre al minimo i tempi di disimballaggio e ridurre i costi di manipolazione o smaltimento dei contenitori usati. I responsabili della produzione, d’altra parte, desiderano una grafica personalizzata e di alta qualità per invogliare gli acquirenti al dettaglio con display in negozio.

La scelta del contenitore giusto per i prodotti freschi è raramente una questione di scelta personale per l’imballatore. Per ogni merce, il mercato ha standard non ufficiali, ma comunque rigidi per l’imballaggio; quindi è molto rischioso utilizzare un pacchetto non standard. la tecnologia di confezionamento, l’accettabilità del mercato e le normative sullo smaltimento sono in continua evoluzione. Quando si sceglie una confezione per frutta e verdura fresca, i confezionatori devono consultare il mercato e in alcuni mercati potrebbero essere richieste per legge confezioni standard.

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