Un mercato per i limoni: il prezzo economico delle frodi al dettaglio su Internet

“The Market For Lemons” era un documento di economia scritto da George Akerlof. È utile oggi per spiegare perché le singole “mele marce” possono ridurre la redditività delle attività online e come possono alla fine distruggere interi mercati. Per iniziare, scopriamo un po ‘di background su “The Market For Lemons”. Prima di tutto, un “limone” per definizione è un prodotto che sembra abbastanza decente, ma nel suo cuore è un pezzo di spazzatura dal sapore aspro. Sono più comunemente indicati nei mercati automobilistici, ma i limoni possono essere applicati anche a molti altri tipi di beni come i prodotti web e informativi. Negli anni Sessanta, George Akerlof iniziò a pensare ai limoni mentre era assistente professore a Berkeley. Ha scritto il giornale e, all’epoca, nessuno lo considerava importante. Akerlof ha persino avuto problemi a pubblicarlo. Le cose sono cambiate da allora, tuttavia, quando Akerlof ha ricevuto un premio Nobel nel 2001 per il suo contributo all’economia.

L’esempio centrale a cui Akerlof coglie in “The Market For Lemons” è il mercato delle auto usate. Questo è un mercato in cui solo il venditore ha una vera conoscenza del valore dell’auto (dato che sai solo se un’auto è buona fino a quando non l’hai guidata per un po ‘). Col tempo, qualcuno potrebbe rendersi conto che possono fare più soldi vendendo un limone di un’auto usata di qualità. In teoria, l’effetto di ciò svaluta l’intero mercato delle auto usate. Se le persone sono preoccupate di ottenere limoni, è motivo per cui sarebbero meno disposte a sborsare i loro sudati soldi. A sua volta, può diventare impossibile per i venditori di buoni veicoli usati recuperare il valore della loro auto. Anche se dopotutto è una buona macchina, non puoi mai saperlo fino a più tardi.

Alla fine, l’effetto netto di questi domino in calo è quello di guidare i buoni veicoli fuori dal mercato delle auto usate. Le ripercussioni significano anche che i concessionari onesti potrebbero non essere in grado di sopravvivere alle condizioni di mercato. Nel peggiore dei casi, il mercato dei limoni crolla completamente, poiché non c’è più valore in esso. A quel punto nessuno compra più un’auto usata.

L’idea alla base di “The Market For Lemons” è importante oggi. Prendiamo ad esempio la recente ondata di frodi con i rivenditori di fotocamere online. Su Internet non esiste una vera garanzia di qualità. Non sai se stai ottenendo un buon affare fino a quando la transazione non è stata completata. Poiché l’anonimato della Rete rende più facile l’esistenza dei criminali, le conseguenze spesso non sono incoraggianti. Puoi aspettarti che le persone paghino meno in generale per i prodotti online. Pertanto, un rivenditore onesto che vende un prodotto di qualità potrebbe non essere in grado di competere nel mondo online.

Certamente, la legge dei limoni non è la fine di tutto, sii tutto per la vendita al dettaglio su Internet. Oggi più persone si guadagnano da vivere grazie al Web. Tuttavia, merita cautela poiché i prezzi e gli standard per il commercio su Internet tendono ad essere inferiori a quelli dei modelli di business tradizionali. Ecco perché è di fondamentale importanza disporre di un piano strategico e professionale prima di entrare nel mercato di Internet.

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