Una breve introduzione all’economia comportamentale

Lo studio del comportamento umano, che è stato tradizionalmente sotto l’ombrello della psicologia, sembrerebbe avere poche relazioni con l’economia.

Ma, mentre apprendiamo di più su come il cervello lavora attraverso le doppie discipline della neuroscienza e della psicologia, c’è un matrimonio crescente con il campo dell’economia, al fine di comprendere meglio come le persone prendono decisioni finanziarie.

Ciò si è evoluto considerevolmente negli ultimi anni ed è un campo emergente che merita una breve introduzione e spiegazione.

La visione tradizionale dell’economia e del processo decisionale finanziario

A volte si dimentica in economia che il campo è destinato a riguardare il comportamento delle persone quando si prendono decisioni finanziarie.

La visione dell’economista tradizionale è che il mondo è popolato da decisori non emotivi, logici, che pensano sempre razionalmente nel trarre le proprie conclusioni. Questa visione è sostenuta dalla comprensione che il comportamento umano mostra tre tratti chiave: razionalità illimitata, forza di volontà illimitata ed egoismo illimitato.

Questo è sempre volato di fronte alle scoperte di psicologi cognitivi e sociali, che hanno messo in dubbio queste ipotesi già negli anni ’50.

Con l’ascesa della neuroscienza comportamentale dagli anni ’80 (in particolare il lavoro di Kahneman) che fornisce maggiori informazioni sul funzionamento del cervello, ora siamo più sicuri che mai sul ruolo che le emozioni e la distorsione svolgono in tutti i processi decisionali: dal semplice giorno alla decisioni quotidiane come quale abito indossare, fino a decisioni più ampie che possono interessare molte persone.

L’eccesso di fiducia e l’ottimismo sono due esempi di tratti comportamentali che possono portare a processi decisionali finanziari non ottimali e deviare dal modello tradizionale utilizzato. Le persone hanno anche dimostrato di prendere decisioni sbagliate, anche quando sanno che non è per il meglio, a causa della mancanza di autocontrollo.

Quindi è qui che l’economia comportamentale è stata in grado di intervenire e modificare molte delle credenze delle tradizionali opinioni economiche.

Che cos’è l’economia comportamentale – e come può essere d’aiuto?

L’economia comportamentale e la finanza comportamentale studiano gli effetti di fattori psicologici, sociali, cognitivi ed emotivi sulle decisioni economiche.

Ciò può applicarsi a individui o istituzioni e implica esaminare le conseguenze per i prezzi di mercato, i dividendi e l’allocazione delle risorse.

Dei tre tratti del comportamento umano inclusi nel modello tradizionale delineato sopra, la razionalità illimitata ha ricevuto particolare attenzione, con nuove comprensioni nel campo derivanti dalle neuroscienze.

Comprendere meglio come le persone arrivano alle decisioni finanziarie può aiutare in molti settori: dalla finanza personale alle organizzazioni che modellano i prodotti e cercano di ottenere più iscrizioni dei clienti; e dai capricci del commercio di borsa ai governi e al modo in cui formulano la legislazione finanziaria.

Forse l’economia comportamentale può, in futuro, aiutare le persone a prendere decisioni migliori per salvaguardare il proprio futuro finanziario; potrebbe anche essere d’aiuto se fosse stata prestata maggiore attenzione ad essa in vista della crisi finanziaria globale nel 2008.

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